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Bigwhy? Finest?

Fanzine Enthousiaste & Curieux

Bookcrossing: TORTILLA FLAT de John Steinbeck

Publié le 24 Février 2017 par bigwhy in livre, comédie

Bookcrossing: TORTILLA FLAT de John Steinbeck

Tortilla Flat (est un roman picaresque américain de John Steinbeck publié en 1935.

C'est à cette histoire humoristique que l'auteur doit son premier prix littéraire, la médaille d'or du meilleur roman écrit par un Californien décernée par le Commonwealth Club of California.

John Steinbeck construit son œuvre par chapitres indépendants les uns des autres. Chacun illustre une aventure mettant en scène les compagnons du personnage principal, Danny. Ce roman est en accord avec la majorité de l'œuvre de Steinbeck. En effet nous restons dans le cadre captivant d'une Californie très prolétaire.

De retour de la guerre, Danny, un paisano de Monterey (Californie), apprend qu'il a hérité de deux maisons. Malgré son nouveau statut de propriétaire foncier, il entend bien poursuivre sa vie d'antan. Ses anciens amis, paisanos et vagabonds, à l'image de Danny, s'installent peu à peu dans « la maison de Danny ». Pilon, un des meilleurs amis de Danny, a, pour sa part, brûlé la seconde maison, après s'être installé dedans, par fierté. Là commence une histoire d'amitié hors du commun. « Les amis de Danny » vont, dans une succession de chapitres, réagir à des injustices, poursuivre des causes vertueuses, venir en aide aux habitants de Tortilla Flat. Le combat pour la vertu, contre le vice, est mené et la maison devient bientôt l'antre d'une philanthropie bienveillante.

Mais l'entrain passé, la monotonie venue, Danny ne supporte plus sa vie de propriétaire. Il quitte la maison, reprend sa vie de paisano. Il accumule les délits, s'adonne à tous les vices, devient égoïste et malveillant. Il revient mélancolique, sans que rien ne puisse le faire changer. Ses amis lui préparent une fête dans sa maison, où tout Tortilla Flat se rend. À l'occasion de cette fête inoubliable, Danny chute dans un ravin, se blesse, puis meurt. Les amis, malheureux, se rassemblent quelques jours après sa mort dans la maison du défunt. Un des amis a apporté des cigares ; Pilon rallume son cigare, jette l'allumette, et met le feu involontairement à un journal. D'une implicite décision, les amis laissent le feu prendre. Ils regardent la maison brûler, comme la seconde au début du roman. Les amis partent dans chaque direction, sans qu'un seul ne marche à côté d'un autre.

Conte philosophique, fable amusante mettant en vedette des hippies des années 20!

Dans un village de la côte californienne, des amis partagent une maison, vivant de mendicité et de rapines, consommateurs de vin au gallon, toujours prêts pour l'amour ou la bataille.

Un ton humoristique, une écriture imagée et vivante dessinent des personnages marginaux un peu dans le ton de « Alexis Zorba », sous le thème de l'amitié, mais aussi bien de la justice, de la charité, de la religion ou de la mort.

Datant de 1935, mais sans trop de rides apparentes, une des premières oeuvres de Steinbeck, Nobel 1963, une lecture pleine du soleil de la Californie …

Assurément l'ancètre du Big Lebowski !

Bookcrossing: TORTILLA FLAT de John Steinbeck
Bookcrossing: TORTILLA FLAT de John Steinbeck
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