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Enthousiaste & Curieux

Focus sur un artiste: Jean-Léon Gérome (3)

Publié le 20 Septembre 2015 par bigwhy in art, histoire, erotisme, orientalisme, iconographie

Focus sur un artiste: Jean-Léon Gérome (3)

Il faut souligner la modernité paradoxale de celui qui fut longtemps regardé comme réactionnaire.
Créateur d'"images", son art a nourri cet art de "l'illusion du vrai", de création artificielle de mondes exacts qu'est le cinéma et nombre de ses oeuvres, diffusées par la gravure et la photographie sont devenues des motifs iconiques de la culture visuelle populaire.Au Salon de 1847, Gérôme est salué comme un artiste audacieux dans ses choix iconographiques, mais considéré par certains comme un dangereux perturbateur des règles en vigueur. Devant le succès du tableau, Gérôme se voit très vite reconnu comme le chef de file de ce mouvement de courte durée qui joua un rôle important dans le renouvellement pictural des années 1840 et la dilution progressive du genre dans la peinture d'histoire.

Ce nouveau style correspond également aux aspirations d'une génération, ce qu'en 1842, l'historien Prosper de Barante résumait ainsi : "on veut connaître ce qu'était avant nous l'existence des peuples et des individus. On exige qu'ils soient évoqués et ramenés vivants sous nos yeux". Répondant à cet appel, Gérôme commença à développer dans les années 1850 un équilibre singulier entre illusionnisme documentaire et recomposition d'imagination. A ce titre, il n'y eu pas véritablement de différence entre l'univers orientaliste du peintre et ses tableaux historiques. Les deux versants de l'oeuvre partagent une même logique de reconstruction du réel qui ménage le potentiel narratif de l'image, à laquelle s'ajoute un métier lisse et soigné, gage d'efficacité pour faire du spectateur un témoin du passé.
Cet équilibre permanent entre connaissances historiques, imagination et "illusion du réel" fera, des décennies plus tard, toute la saveur des productions cinématographiques hollywoodiennes.

Focus sur un artiste: Jean-Léon Gérome (3)
Focus sur un artiste: Jean-Léon Gérome (3)
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Focus sur un artiste: Jean-Léon Gérome (3)
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